Jenni Aikio Kymijoen rannalla

Kymijoki virtaa, tehtaan piiput savuaa, voisin kuulua tänne” Tuure Kilpeläinen tunnelmoi Kouvolasta Vain Elämää-ohjelmassa. Valitettavasti yhä harvempi jakaa Tuuren tunnelmat ja ei ole löytänyt Kouvolasta kotia. Kymenlaaksossa on peräti 1 304 ihmistä vähemmän, kuin vuosi sitten. Väestökato ei ole pelkästään Kouvolan ongelma, vaan koskettaa koko maakuntaa. Nyt on korkea aika nostaa asia keskusteluun ja pitää Kotkan ja Kouvolan valtuustojen yhteinen ”Kymijoki-kotijoki -seminaari”.

Kymenlaakson alueelliset kehitysnäkymät kertovat karua kieltä. Haasteet väestörakenteessa, osaamisen varmistamisessa ja koulutuksen saralla on tunnistettu. Sijainti, saavutettavuus ja logistiikan kehittäminen ovat Kymenlaakson vahvuuksia. Kouvolan, Kotkan ja Haminan välisten rataosuuksien perusparannus on käynnissä. Uusimman Pk-yritysbarometrin mukaan Kymenlaakson suhdannenäkymät ovat viimevuotisia paremmat, joskin koko maan keskiarvoa hieman heikompia. Erittäin huolestuttava uutinen on Kymenlaakson kauppakamarin toukokuussa tekemän kyselyn mukaan jopa 40 % yrityksistä on ollut rekrytointivaikeuksia.

Väestökato on maakunnan suurin haaste. Se heijastelee aivan joka puolelle: palveluihin, rakenteisiin, työvoimaan ja yrityskantaan. Ongelma on yhteinen, ratkaisu pitää löytyä yhdessä. Kotkan ja Kouvolan kaupunginvaltuustojen yhteinen seminaari, missä käydään rehellisesti läpi väestönkehityksen tilanne, kuullaan koulutustarjoajia, yrittäjiä ja valtion edustajia. Meidän pitää yhdessä löytää ratkaisuja avoinna oleviin kysymyksiin. Mihin koulutetut osaajat muuttavat ja miksi? Mikä on Kymenlaakson pitovoima? Mitä investointisuunnitelmia Kymenlaaksoon/Kymenlaaksossa on? Onko niiden esteenä luvitusta, jota voisimme yhdenmukaistaa koko maakunnassa? Miksi Kymenlaaksossa ei ole yliopistoa tai yliopistokeskusta? Millainen on Kymenlaakson maakuntakuva ja mitä Kymenlaakson liitto aikoo tehdä tämän eteen?

Ennen kuin lähetämme Kilpeläisen kiertämään Kymenlaakson lähettiläänä, on kahden keskuskaupungin valtuutettujen syytä istua yhden pöydän ääreen. Toivottavasti kaupunginjohtajat Toikka ja Sirviö laittavat yhteiskokouksen tulille. ”Mun täytyy kävellä näin, jotain herää sisälläin ja juna kulkee.” Meidän toiveena on, että entistä useammin se juna kulkisi Kymenlaaksoon.

Kaupunginvaltuutetut 

Jenny Hasu, Kesk.
Kaisa Spies, Vihr.
Sanna Tähtinen, SD.
Miia Witting, Kok.
Liisa Varjola, Kesk. 
Henna Hovi, SD.
Jenni Aikio, Vihr.

Kirjoitus on julkaistu Kouvolan Sanomissa 12.11.2021.

Lue myös

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *